Caballo blanco en Islandia

Saudarkrokur Islandia y piscina Grettislaug

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Saudarkrokur Islandia y piscina Grettislaug es un pueblo del norte al fondo del fiordo Skagafjörður.

Con el soporte de Icelandic Mountain Guides. 15 % de descuento en las excursiones, código ESCRITOR2019. Y jeep cedido por AVIS Islandia.

Este artículo incluye algunas joyas ocultas del norte de Islandia.

Por ejemplo, la piscina natural Grettislaug o la Exposición virtual de la Batalla más importante de Islandia.

Para empezar, mira todo lo que puedes hacer en Islandia. Invierno o verano.

Vista elevada fiordo Skagafjörður

La llegada a Sauðarkrokur es impresionante por el fiordo y las montañas

Saudarkrokur Islandia

A simple vista, parece que hay poco que hacer una tarde de sábado en este pueblo del norte de Islandia de 2.600 habitantes. No obstante, depara algunas sorpresas fuera de la ruta turística.

Prados frente al puerto de Sauðarkrókur Islandia

Sauðarkrókur un pueblo típico del norte de Islandia

Cosas que hacer en Saudarkrokur Islandia

¿Quieres hacer algo diferente en el norte de Islandia?

  • A 15 km hay una piscina natural (Grettislaug) que se menciona en la saga de Grettis. Desde aquí se ve el espectacular atolón Drangey.

    Termas naturales en Saudarkrokur Islandia

    Playa Reykjaströnd a 14 km de Sauðarkrókur Islandia

  • También hay campo de golf.
  • Pistas de esquí (Tindastóll).
  • Fábrica y tienda de pieles y curtidos.
  • Y la Exposición La batalla de Islandia 1238.
Realida virtual batalla de Islandia 1238

Luchando en la batalla de Islandia 1238 gracias a la realidad virtual

Crónica septiembre de 2019

El fiordo se abre como una balsa de mercurio y las montañas ya están nevadas. El viento frío bala como las ovejas que aprovechan los últimos días al aire libre. El paisaje de la naturaleza es estremecedor.

Ganado al final del verano en Saudarkrokur

Típico paisaje de ovejas pastando al final del verano

Un paseo por la ciudad

En primer lugar, llueve a cántaros. Se oyen gritos del campo de fútbol municipal. Los aficionados que animan a su equipo (pocos llevan paraguas) se están mojando de lo lindo porque no hay lugar donde ponerse a cubierto. Eso sí, el césped goza de una salud excelente y hay una cafetería que vende litros de café.

Partido de fútbol en Saudarkrokur Islandia

En Islandia se usa poco el paraguas

Sigo paseando por la calle principal. Visto un buen chubasquero y, al menos, no hace viento. El viento siempre es lo peor en Islandia

Las calles de Saudarkrokur Islandia

A la derecha, la tienda más antigua de Saudarkrokur: H. Juliusson

La mayoría de casas son de una planta con su jardín y el 4×4 aparcado enfrente (algunos nuevos, otros descacharrados)

Una historia del escritor Hallgrímur Helgason

Veo la escuela, la piscina, la iglesia, el ayuntamiento, la tienda de licores (cerrada), el restaurante, el supermercado, el bar del pueblo… Una cosa de cada como me decía en la entrevista el famoso escritor Hallgrímur Helgason (101 Reykjavik)

Aspecto de Saudarkrokur Islandia un sábado de otoño

Tranquilidad en este pueblo del norte

No obstante, parece que la vida se concentra en la panadería con degustación. Pero, ojo, que los sábados cierra a las 16h.

La comisaría de policía de la ciudad

Edificio de la policía de Saudarkrokur y Urgencias

Sigue lloviendo, meto las manos en los bolsillos y aprieto el paso. Por lo visto esas zapatillas tan finas que compré en España no son muy adecuadas para la lluvia islandesa.

Iglesia Saudarkrokur Islandia

Iglesia en la subida del campo de golf

Un poco de historia de Saudarkrokur

Hasta el momento, la primordial fuente de riqueza de la población era la factoría de pescado. Los emigrantes que trabajan ahí son los que viven en los bloques de las afueras.

Puerto de Saudarkrokur Islandia

Alrededores del puerto y Museo de los Frailecillos

En  segundo lugar, me dirijo al nuevo museo que recrea las batallas de las Sagas en la Era Sturlung, una de las más sangrientas. Sin embargo, no es un museo de historia convencional. El montaje de realidad virtual está causando furor. Y yo no me lo podía perder.

Monumento a los caballos en Saudarkrokur Islandia

Otra fuente de riqueza en Saudarkrokur Islandia son los caballos

En consecuencia, esta convirtiendo este genuino pueblo del norte en nuevo centro turístico. Así que daos prisa en venir. Antes de que las colas den la vuelta a la manzana.

Edificio del Museo de Historia de la batalla de 1238

El museo interactivo de la batalla de 1238

Museo de Historia de Saudarkrokur

El Museo de Historia de Saudarkrokur está dirigido por una empresa privada. No obstante, el Ayuntamiento, en su voluntad de promover la actividad económica, ha financiado casi todas las obras de la restauración. Que no han sido pocas. Me comentan unos vecinos que la casa estaba en ruinas.

Casa renovada y convertida en museo

No te esperas lo que te vas a encontrar en el Museo de Historia Batalla de 1238

Con todo, el edificio que alberga la exposición ha quedado fantástico.

Combinación de diseño moderno y clásico islandés

En resumen, el interior combina dos estilos:

Mesas de la cafetería del museo Saudarkrokur Islandia

Mesas del restaurante con decoración tradicional

  • El del restaurante, que conserva listones de madera hasta el techo de diferentes colores. Es muy acogedor, con sus ventanas orientadas al puerto, y se come muy bien. Recomiendo la tarta de zanahoria. También hay opción para veganos.
Familia merendando en la cafetería del museo de la ciencia de Saudarkrokur Islandia

La cafetería con vistas al puerto y listones de madera

  • Y el de la exposición, que es moderno y minimalista. Predomina el acero, cristal y paredes de hormigón que imitan el estilo industrial. El interior parece el puente de mandos de una nave espacial.
Diseño moderno de un edificio renovado en Saudarkrokur Islandia

El interior parece una nave espacial con monitores y paredes rojas

Funcionamiento del museo de Saudarkrokur Islandia

En la primera parte, hay una zona donde se explica paso a paso la colonización de Islandia.

¿Sabíais que los colonos no eran vikingos? Estos solo estaban de paso, aunque claro, alguno se quedó.

Los primeros colonizadores de Islandia eran comerciantes noruegos con algunas mujeres británicas. También unos monjes celtas.

Información del asentamiento de Islandia

La historia de Islandia desde el asentamiento en Saudarkrokur Islandia

En resumen, tras las penurias iniciales por hambre y frío, llegaron unos siglos de esplendor y bonanza. Luego se dilapidaron progresivamente por las pugnas entre clanes tribales y la imposición del cristianismo en el año 1000.

Visitante del museo de realidad virtual en Saudarkrokur

Helgi de Ulfur Ulfur me ayuda con el equipamiento. Foto Guðný H.

A la larga, el rey de Noruega aprovecharía dichas disputas para anexar Islandia a su reino. Lo peor es que la independencia no se recuperaría hasta 1944.

Por dicho motivo, la guerra civil les costó muy cara a los islandeses. Así pues esta etapa de su historia es terrible y crucial.

Los clanes de Islandia 1238

Distribución territorios de Islandia en 1238

Aunque al final, todo cabe decirlo, se pasaba tantas penurias en Islandia que los propios islandeses casi suplicaron la ayuda noruega a cambio de la soberanía y lo que fuera

Niños jugando con disfraces

Es divertido disfrazarse y armarse como en la época

Un museo de historia con tecnología punta

En la exposición se explican estas desavenencias y las batallas que se libraron de diversas formas:

  • La clásica, con fotografías y textos
  • la moderna con una pantalla circular en la que el visitante se sitúa en el centro
    Público en el museo 1238 Islandia norte

    Tubo circular con pantalla interior de 360°C

    Interior del tubo circular con pantalla 3D

    Así se ve la batalla desde el tubo circular. Foto Guðný Hilmarsdóttir

  • Y la interactiva en la que se puede librar una batalla naval enfocando con un i-Pad un mapa tridimensional que hay al fondo

    Ipad sobre plano de Islandia

    Juegos de estrategia en el museo de Saudarkrokur

En la segunda zona, hay unas vitrinas que exhiben el vestuario de la época. Los cristales están tan limpios que piensas que se pueden tocar.

Ropa de la edad de oro de Islandia

Vitrinas con ropaje medieval islandés

También hay detalles atractivos como una casa que simula que se está incendiando. En aquella época los islandeses dormían con sus animales para soportar el frío. Te metes dentro y tienes que buscar la salida. No apta para los que sufren claustrofobia.

Ropa medieval de mujer en Islandia

Vestidos de la nobleza islandesa

Entra en combate con tecnología de realidad virtual

Y la tercera, es la estrella de la exposición. Esta visto que la tecnología de realidad virtual está en boga. Ya la vemos en parques de atracciones como el Tibidabo o Fly Over Iceland, que por cierto, es una pasada.

Niños jugando en el museo de la ciencia del norte de Islandia

Preparándose para la batalla más crucial de Islandia

Lo que distingue al Museo de Saudarkrókur (Aðalgata 21) es que entras en combate. Te sitúa en el centro de la batalla más importante para Islandia. Además de las gafas, tienes un chaleco que te hace sentir los golpes y dos manos con las que puedes tirar piedras y lanzas. En pocas palabras, puedes morir o matar. Es una experiencia única.

El rapero Helgi vive en Saudarkrokur Islandia

El chico que me ayuda a equiparme con todo el material es Helgi de la banda de rap Úlfur Úlfur. Ya nos conocíamos de la entrevista que les hice en Secret Solstice.

Cáliz encontrado en Islandia

Objetos de la época medieval islandesa

Finalmente hablo con Svana, la directora del museo, que los sábados, tienen tanta clientela que tiene que echar una mano detrás de la barra.

El restaurante está lleno de clientes. Mientras bebo un café con leche espumoso, me dice que la mayoría son islandeses.

La experiencia de la realidad virtual es un éxito y naturalmente se ha corrido la voz. Asimismo, es un excelente plan para venir con niños.

El museo interactivo de la batalla de 1238 pone por fin Saudarkrókur en el mapa de Islandia. Y merecidamente. Aquí se pueden hacer muchas cosas que los turistas ignoran.

Armas en museo Saudarkrokur Islandia

Armadura con cota de malla islandesa

Disfraces de la era medieval islandesa

Otro detalle es que dispone de un armario con vestidos medievales, cascos, espadas, escudos. Te disfrazas y sin cortarte un pelo entablas un combate con otro visitante.

Chicos luchando en el museo de Saudarkrokur

Los niños de lo pasan bomba. Foto Guðný Hilmarsdóttir

En resumen, la combinación de actividades hace que pasen un par de horas volando. ¡Pero guardad tiempo para ir luego a la piscina natural de Grettislaug!

Piscinas naturales en Saudakrokur Islandia

Las 2 piscinas Jarlslaug (izquierda) y Grettislaug (derecha)

Viaje cultural por Islandia

Y de paso, se promueve un tipo de viaje cultural en Islandia. Además de visitar zonas en las que se puede ver cómo viven los islandeses realmente.

Paisajes del norte de Islandia en otoño

Saudarkrokur Islandia, el precioso Fiordo Skagafjörður

A propósito, es de lo que se quejaban los Ulfur Ulfur en la entrevista y los empresarios del este. El problema del turismo en Islandia no es la cantidad, se puede absorber perfectamente. El problema es la mala distribución.

Ovejas en Saudarkrokur Islandia septiembre

Las ovejas siempre paran de pastar y te observan

En definitiva, que el turismo se concentra en los mismo sitios de Islandia.

Está bien visitar los sitios más turísticos como el Lago Azul, Círculo Dorado, las cataratas o Jökulsárlon, pero después hay que salir de ahí y recorrer la verdadera Islandia.

Manada de caballos cerca de Drangey

Amigos que te encuentras en Skagafjordur

Espero que a partir de ahora, también los turistas extranjeros que hacen ruta por el norte se detengan aquí. Os aseguro que vale la pena. Por la exposición y por vivir de primera mano sus costumbres.

La piscina natural de Grettislaug

Para finalizar, recomiendo ir a bañarse a una de las piscinas naturales más famosa de las Sagas. En concreto, la Saga del héroe Grettis, el más fuerte de Islandia.

La piscina natural Grettislaug está situada a 40 km de la Ring Road, en Varmahlíð.

Por la mañana salgo en el potente jeep de Avis Islandia. Llovizna un poco. Naturalmente la carretera que conduce a Grettislaug está sin asfaltar. No es una carretera F, pero poco le falta. Los parabrisas no dan abasto limpiando el agua marrón de los charcos.

Ls mejores jeeps de Islandia con Avis

El placer de conducir un jeep en Islandia

A la derecha quedan las montañas erosionadas, con las cimas nevadas dando aviso de que el invierno nos pisa los talones.

Todoterreno en carretera Saudarkrokur Islandia

No importa la carretera ni el viento con un buen jeep

A la izquierda, el fiordo, con picos nevados en la otra ribera y muchos animales: los topos blancos son ovejas y los otros caballos negros, bayos y blancos.

Ovejas en granja de Saudarkrokur

Granjas en el camino de Varmahlíd

Los caballos de Saudarkrokur Islandia

Paro y los caballos se dejan tocar, pero con esa expresión de recelo constante en sus ojos oblicuos.

Caballos islandeses de distintos colores

Caballos en fila que parecen estatuas

Siempre pastando, moviendo la cola y atentos a lo que sucede alrededor. Caballos islandeses. ¡Qué animales más inteligentes y bellos!

Caballo blanco en Islandia

Caballos islandeses en el norte de Islandia

Los fantasmas de Reykir

Llego a la playa Reykjaströnd. Hay una granja abandonada (Reykir) a la que no me gustaría venir solo por la noche. Tremenda. La casa de madera, cruje por el viento, los fantasmas o algo así.

Granja abandonada en Sudarkrokur Islandia

La granja abandonada de Reykjaströnd

También hay zona de camping. No obstante, advertir que es una zona bastante ventosa.

Señal de camping permitido en Islandia

El camping de Reykjaströnd Islandia

Y unos bungalows muy monos con techo de césped que se pueden alquilar.

Casas con techo de césped Reykir en Islandia

Casas con tejado de césped frente al mar

Y un hostal llamado Reykir, igual que la granja.

alojamiento-grettislaug-islandia

Hostal con el mismo nombre que la antigua granja

Luego entro en la cafetería, que también es una cabaña de listones de madera, todo despeinado.

Casa de madera con tejado verde en Reykjastrond

La acogedora cafetería de Grettislaug

El café y el trocito de tarta me saben a gloria tras dejar la tormenta de viento con los fantasmas de la granja

Escritor español en el café de Grettisgata

Cuando hace un viento infernal y da gusto tomarse un café calentito

Formación de las piscinas naturales en Islandia

Para finalizar, las piscinas naturales se forman por filtraciones del subsuelo en zonas geotérmicas. Este agua que sale a más de 100º C se combina con agua fría que baja de las montanas. En la piscina Grettislaug la temperatura media es de unos 39°C, bastante agradable. La mayoría de piscinas termales  llevan aquí desde los tiempos de las sagas, como la de Grettislaug

Piscina de las Sagas en Saudarkrokur Islandia

La piscina original del héroe de las Sagas Grettis

Historia de la piscina Grettislaug

Grettir y Illugi eran los hijos del granjero Ásmunður que vivía en Reykir. Como huían de la justicia, vivieron del 1028 al 1031 en la isla que se ve desde la costa, Drangey. Cuenta la saga que cada noche venían nadando y se bañaban en el agua caliente de la piscina natural

Casas y granja bajo la montaña

Zona de la granja Reykir (al fondo)

Por cierto, el precio de la piscina Grettislaug es de 1000 kr (gratis niños hasta 10 anos). Puedes estar el rato que quieras y hay vestuarios. El horario es de 8-22h.

Muro de piedras frente piscina termal

Al fondo el muro que protege la piscina y el vestuario

Asimismo hay una piscina nueva, al lado, llamada Jarlslaug dedicada al conde de Drangey, Jón Eiríksson, que es una leyenda viva de Islandia.

Turistas bañándose en piscina Jarslaug

Piscina termal Jarlslaug dedicada conde Jón Eiríksson

El atolón Drangey

Asimismo, mención especial merece el salvaje atolón que se ve desde la costa. Lo ves todo el camino hacia Reykir a la derecha. Se puede visitar en barco. Muy recomendable en verano.

La Saga de Grettis en Islandia

La historia de Drangey, Grettislaug y Reykir en Islandia

Cuenta la Saga que allí vivían Grettir y Illugi de frutos salvajes y de la pesca.

Islote Drangey en Saudarkrokur Islandia

Los dos trozos de piedra en el mar son Drangey

Para concluir, aunque haga frío o viento, ponte el bañador y entra en las piscinas. Dentro se está calentito. No te arrepentirás. Es muy típico de los vikingos e islandeses. Recordarás con fruición mi consejo. Te lo prometo.

Nubes bajas y montaña nevada junto al fiordo

Saudarkrokur Islandia es un paraíso sin descubrir

Después, lo más difícil es el trayecto de la cafetería al coche. El viento parece que quiere derramar todo el café que me acabo de servir en un vaso de papel.

Coche estacionado al pie de las montañas

En agosto ya hay nieve en las montañas de Saudarkrokur Islandia

También recomiendo la piscina Hellulaug en los Fiordos del Oeste.

Lo más interesante del norte de Islandia

En resumen, mi ruta por el norte de Islandia es:

Y no os perdáis el reportaje documental sobre Islandia, para saber más detalles de la sociedad islandesa.

Saudarkrokur Islandia y piscina Grettislaug es un artículo del escritor español en Islandia Jordi Pujolá.

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