Crisis menos en Islandia

Crisis menos en Islandia es un artículo del escritor Jordi Pujolá.

Este artículo sobre Islandia se publicó en visir.is el 24 marzo 2021 (inglés)

El volcán y la burbuja en Islandia

Pensaba que pocas cosas más me iban a chocar desde que me mudé a Islandia y vi que el fontanero se quitaba los zapatos para entrar a mi casa a arreglar el baño. Pero ahora, 8 años después, vuelvo a sorprenderme. Parece que Islandia vive una Edad de Oro en tiempos del Covid, y eso que su fuente principal es el turismo.

Mientras las noticias hablan del volcán y del bajo índice de Covid, la burbuja de precios sigue hinchándose. Y no solo los precios inmobiliarios, sino de los coches, servicios, alimentación…

Paisaje lago montañas y nubes
La naturaleza siempre sorprende

Las comuniones de los niños

Asimismo es increíble lo que gastan los padres cuando sus hijos hacen la comunión (ferming), justo antes de Semana Santa. Realmente tiran la casa por la ventana. Con razón los precios de los ordenadores, teléfonos y ciclomotores están por las nubes. Yo ya estoy temblando para cuando les toque a los míos. Por suerte aún no tienen carnet de conducir.

Y es que una camisa que en España cuesta 30 €, en Islandia cuesta 90 €.

Crisis menos en Islandia
De regalo para los niños mejor aventura

La burbuja inmobiliaria en Islandia

Respecto a pisos y casas, se venden en menos de una semana por encima del precio tasado por las inmobiliarias.

Recientemente hice una oferta por una casa sin atreverme a pedir rebaja. Al cabo de unas horas el vendedor me dice que me tengo que hacer cargo de unas obras generales por valor de 2 M de coronas (13.000 €) y le digo que sí. Al día siguiente me dice que también tengo que subir la oferta porque si no estoy fuera de la subastilla. ¡Increíble! Ya solo me falta invitar al propietario a Hotel Rangá con la cena pagada. También acepto, pero por supuesto, alguien ofrece más y la pierdo. Así están las cosas en Reykjavik y yo las sigo contando en este artículo sobre Islandia..

Observatorio noche Islandia
Auroras en Hotel Ranga

Coches de lujo

Los islandeses lo llaman rúntur, es la afición de salir a pasear por la ciudad con el coche, muy despacio y sin bajarse. Pues jamás había visto tantos coches de lujo en el rúntur de Laugavegur. Todos en Porsche, Land Rover, Audi, BMW, Mercedes… De verdad que echo de menos los Toyota, Nissan y Mitsubishi de antaño, aunque levantaban una cortina negra de polución que no veas.

Coche blanco frente costa y montaña
Crisis menos en Islandia, jeep de Avis

¿Sabíais que Tesla fue el coche más vendido en el 2020? Esto parece Montecarlo.

Debido a ello la inflación en Islandia se ha disparado y roza el 3%.

¿El país más caro de Europa? Crisis menos en Islandia

Os puedo asegurar, que cuando lleguen de nuevo los turistas, estarán a salvo de la Covid, pero cuando vean los precios se caerán de espaldas. Islandia es cara hasta para los islandeses, por eso el pluriempleo y el endeudamiento forman parte de su cultura. No obstante, estamos ante las cuotas de desempleo más alarmantes (7%) de los últimos años. Y los tipos de interés subirán.

Crisis menos en Islandia

El Covid ha pasado como una termita y el sector del turismo ha quedado reducido a astillas. Quizá lo único positivo es que nos brinda la posibilidad de empezar de cero. Por ejemplo, ¿queremos menos turistas, pero de mayor poder adquisitivo? Entonces deberíamos aprovechar también para mejorar las infraestructuras. En las crisis siempre surgen nuevas oportunidades.

El Gobierno ha dado la cara

A pesar de que el turismo, la fuente principal de la economía islandesa en los últimos años, ha sufrido un cataclismo, el gobierno islandés está manteniendo viva la actividad local (consumo e inversión)  subvencionando a las empresas del sector.

Además, su estrategia es la erradicación de la Covid, que a estas alturas puede ser considerado un ratio económico más. Si Islandia lo consigue, será el primer destino turístico de Europa y habrá conseguido mantener vivo al sector hasta la vuelta del turismo.

Centro Reykjavik Parlamento
Parlamento, crisis menos en Islandia

La propuesta que hizo a Pfizer de convertir a Islandia en el mayor laboratorio del mundo a cambio de vacunas para todos los islandeses falló. La farmacéutica alegó que el ratio de Covid en Islandia era demasiado bajo.

Crisis menos en Islandia, dinero fácil y barato

Por supuesto, el Gobierno se ha beneficiado de los tipos de interés bajos reinantes y de la poca población. Pero es la intención lo que cuenta.

En definitiva, que el gobierno pague la cuenta de todo está muy bien, sin embargo, puede producir efectos negativos como crear una situación de apogeo económico ficticio. Parece que haya crisis en todas partes menos en Islandia. Y en consecuencia, se produzca un endeudamiento exagerado de la población debido al dinero barato.

Islandia faro amarillo nuevo
Crisis menos en Islandia, vista Faxaflói

Vivir endeudados

En conclusión, a la larga, se restablecerá la situación. Algunos países habrán lidiado con la crisis mejor que otros, pero quien se haya endeudado en exceso tendrá que pagar los préstamos durante muchos años, que en Islandia también van indexados a la inflación. Y la corona islandesa es una moneda independiente, pero también más volátil y vulnerable a ataques especulativos.

Una vez me dijo el director de cine Borkur Gunnarsson que los islandeses no tienen miedo a arruinarse porque saben que de un modo u otro el Estado los protegerá y que en Islandia nadie se queda sin comer o durmiendo en la calle.

Crisis menos en Islandia de Jordi Pujolá, escritor español en Islandia.

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