Entrevista Xavi Ayen La Vanguardia con escritor Jordi Pujolá

Entrevista Xavi Ayen

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Entrevista Xavi Ayen es un artículo del escritor en Islandia Jordi Pujolà, con el apoyo de la mejor compañía de viajes Icelandic Mountain Guides y Iceland Rovers (viajes a medida). 15 % de descuento en todas las excursiones usando código ESCRITOR2019

Para empezar, mira todo lo que se puede hacer en Islandia, te sorprenderá

Esta entrevista forma parte de la sección La contra Islandia, que pone en contacto la cultura española y catalana con la islandesa

Dijo a Ken Follet que había copiado algunos personajes de Shakespeare y este lo reconoció y se puso a reír

A modo de introducción, Xavi Ayén es un escritor y periodista nacido en  Barcelona (1969) que ha entrevistado a 23 premios Nobel de Literatura. Por consiguiente, se ha codeado con Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa…

En definitiva, es la persona que conozco que más sabe de escritores y libros

Xavi Ayén sabe perfectamente quién es Halldór Laxness (premio Nobel islandés) o Sjón (poeta y compositor de Björk)

Asimismo, era amigo personal de la súper agente literaria Carmen Balcells

Xavi Ayén viaja constantemente para cubrir los eventos literarios más importantes del mundo. Por ejemplo Ferias, presentaciones, premios… No digo que se pasa la vida en un avión, pero casi. La ventaja es que le permite leer mucho, que es su pasión

«Me impongo cien páginas de lectura cada día», dice

Curiosidades y anécdotas de los mejores escritores

En primer lugar, tiene la habilidad de convertir sus crónicas en relatos interesantes sembrados de anécdotas y detalles que habían pasado por alto otros periodistas. A mí me gusta compararlo con Hunter S. Thomson

A propósito, recomiendo su libro Aquellos años del boom. Ed. Debate. Es una forma muy entretenida y divertida de conocer a una generación de escritores latinoamericanos excepcionales

Por ejemplo, te enteras de que Mario Vargas Llosa le dio un puñetazo a Gabriel García Márquez, de que Julio Cortázar no aceptó un Cartier que le regaló Mercedes Milá o que el autor de Siberia Blues (Néstor Sánchez) vivía como un vagabundo

Entrevista Xavi Ayen

Nos citamos en un bar de Diagonal Villarroel, cercano a la redacción del Grupo Godó. Sin embargo, no era la primera vez que nos veíamos

Conocí a Xavi Ayén cuando él estaba haciendo un reportaje sobre Islandia para el Magazine. Me hizo ilusión colaborar porque yo siempre leo sus artículos que combinan de forma armónica periodismo y literatura. De repente, yo era uno de sus protagonistas. Me encanta como presenta el ambiente con descripciones concisas que incluyen los detalles más atractivos para el lector (un Rolls Royce, fotos de Ava Gardner y Rita Hayworth, un taxista islandés que habla inglés mejor que un licenciado en España…)

Después me hizo una entrevista en La Vanguardia, cuando se presentó mi segunda novela, El barman de Reykjavik. Eds. Camelot

Posteriormente nos vimos en la Feria de Guadalajara (México) y, a pesar de que iba cargadísimo de trabajo, pasamos buenos momentos juntos

Así pues, nos sentamos a una mesa desde la que se veía el tráfico de la Diagonal, la gente iba y volvía del trabajo a toda prisa. No obstante, nosotros estábamos a salvo de los ruidos de la ciudad, con nuestros cafés, detrás de la ventana. Charlamos de literatura e Islandia. Esta vez el entrevistador era yo

Entrevista Xavi Ayen habla de Islandia con Jordi Pujolá
                            Entrevista Xavi Ayen, parece tímido pero es de lo más intrépido

Conocer a los mejores escritores del mundo

En segundo lugar, las fieras con las que ha lidiado no eran gatitos: Gabriel García Márquez, Carmen Balcells, Haruki Murakami, Ken Follet, Arnaldur Indriðason (Islandia), Paul Auster, Umberto Eco, Ana María Matute, Javier Marias, Javier Cercas, Philip Roth, Juan Marsé, James Ellroy…

«Cuando te codeas con los escritores más famosos del mundo, corres el riesgo de subirte en un pedestal, pero si eres profesional, no les robas protagonismo»

Entrevista Xavi Ayen La Vanguardia con escritor Jordi Pujolá

Entrevista Xavi Ayen el paladín de La Vanguardia

¿Quién es Xavi Ayén?

Aunque mantiene un perfil bajo, escribe en La Vanguardia desde 1991, donde ha pasado por varias secciones, y desde el 2000 pertenece a la sección de Cultura en la que ejerce el cargo de jefe de sección. Desde 1989 ha hecho unas 2000 entrevistas, veintitrés eran premios Nobel de Literatura

Para que os hagáis una idea, cada vez que hay que entrevistar a un escritor famoso, a veces son quisquillosos, engreídos o impetuosos, lo envían a él. Me imagino al Conde de Godó (propietario del periódico) diciendo: «Si la lid es difícil, enviad a Xavi Ayén». El Conde de Godó debe ser otro personaje curioso. A los de «La Contra» (entrevista diaria de la contraportada) les dio carta blanca para hacer lo que les diera la gana (lee la entrevista a Víctor Amela), cosa que no es habitual en un medio de ideología conservadora

Xavi Ayén escritor

También recomiendo su libro La vuelta al mundo en 80 autores en el que el periodista literario se desplaza al hábitat del escritor para obtener revelaciones importantes. En resumen, su periplo resulta tan fascinante como el de Phileas Fogg

En consecuencia, algunas entrevistas se han convertido en documentos históricos. Por ejemplo, cuando en mitad de la entrevista, llamaron a Mario Vargas Llosa por teléfono y le comunicaron que había ganado el Nobel o Gabriel García Márquez le reveló en primicia que dejaba de escribir

Además cuenta con un gran colaborador para las fotografías, el genial Kim Manresa

¿Cuál es la clave para escribir una buena entrevista?

«La clave de una entrevista es que aporte algo nuevo, un punto de vista diferente, información que no encuentres haciendo barridos por internet»

«El éxito de las entrevistas radica en dar al protagonista la oportunidad de cumplir su objetivo profesional, por ejemplo presentar su nuevo libro; pero a la vez, que de forma natural revele detalles de su vida privada»

Para el paladín de La Vanguardia, lo ideal sería pasar el máximo tiempo posible con el entrevistado. Sin embargo, como las agendas de hoy en día no lo permiten, considera que las claves son:

  • Primero, preparación
  • Segundo, empatía
  • Tercero, pensar qué puede interesar al lector
  • Cuarto, saberse ver desde fuera

¿Por qué Xavi Ayén en La Contra Islandia?

En pocas palabras, lo entrevisté para porque ha estado tres veces en Islandia y es un fanático de la cultura nórdica

A Xavi Ayén le encanta la cultura nórdica, en la que encaja perfectamente: es educado, discreto, habla sin estridencias ni aspavientos… cuando sus entrevistados bajan la guardia, lleva la conversación a su terreno con audacia y dispara, siempre consigue que le hagan confidencias sorprendentes

«La próxima visita a Islandia me gustaría hacerla de vacaciones con la familia, viajar tranquilamente durante dos o tres semanas»

Dos escritores en un café de Barcelona

Entrevista Xavi Ayen ha entrevistado a escritores de todo el mundo

Anécdotas de los mejores escritores del mundo

Como os comentaba, sus libros están llenos de anécdotas, os adelanto alguna:

  • La entrevista más corta duró solo treinta segundos. Fue a Fernando Arrabal. Se ofendió con la primera pregunta y se marchó. Dijo que a Cervantes no le habría preguntado eso. «Claro que se lo habría preguntado si hubiera salido en el programa de televisión Quién sabe donde», replicó después Xavi Ayén
  • Se atrevió a decirle a Ken Follet que había copiado algunos personajes de Shakespeare y este se puso a reír y lo reconoció.
  • James Ellroy le hizo confidencias a micrófono cerrado y se irán con él a la tumba

Libros de Xavier Ayen

Otros libros de Xavier Ayen muy recomendables, atención a los colaboradores:

  • Memorias de un espectador Ed. Destino 2006 (con Carlos Sentís)
  • Rebeldía de Nobel Ed. El Alen 2008 (fotografías de Kim Manresa)
  • Aquellos años del boom Ed.Debate 2019 (versión ampliada)

Lecturas que me traje de Guadalajara y Arnaldur

Dicen que me pagan por leer, pero no es del todo cierto

La labor del periodista documental o literario va mucho más allá de leer. Muchas veces tiene que editar el trabajo de otros compañeros, visitar agencias, buscar documentación y, en general, hacer trabajos farragosos

Xavi Ayén trabajó con la mítica agente literaria Carmen Balcells, ella trajo a Barcelona a los escritores más importantes de Latinoamérica (Julio Cortazar, García Márquez, Vargas Llosa…) y los puso a trabajar en horario de oficina ara sacarles el máximo rendimiento. Me confiesa que los llamaba mi cuadra

«Carmen me envió a México, a entrevistar a Gabo, con una bolsa de regalos que pesaba 45 kg.»

Xavi Ayen es el autor de Rebeldía de Nobel

Entrevista Xavi Ayen (@xaviayen) es otro artículo de Jordi Pujolá, escritor catalán en Islandia

Para finalizar, preguntas frecuentes Islandia

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2 comentarios sobre “Entrevista Xavi Ayen

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